Questa tecnologia punta a migliorare l’idrolisi delle bioplastiche, attraverso l’utilizzo di enzimi microbici che idrolizzano efficacemente i poliesteri nei materiali bioplastici. A differenza dei materiali cellulosici a base di canna da zucchero, gli oggetti di bioplastica a base di amidi e di acido polilattico (PLA) possono sfuggire alla degradazione anche in seguito a una digestione anaerobica prolungata e/o a trattamenti di compostaggio, con gravi conseguenze tecnologiche ed economiche per i gestori degli impianti di smaltimento.
In termini di gestione dei rifiuti, i sistemi enzimatici possono essere sfruttati in un’ottica di riciclo, per ottenere monomeri singoli e migliorare il compostaggio. Questi ceppi brevettati e progettati di Saccharomyces cerevisiae generano enzimi in grado di idrolizzare efficacemente i poliesteri, come quelli contenuti nelle bioplastiche a base di amido. L’utilizzo di enzimi nel processo di degradazione ha il vantaggio di richiedere parametri di processo moderati e di produrre monomeri utili al termine della reazione di idrolisi.
Ciò consentirebbe un riciclo delle bioplastiche compatibile con l’approccio Cradle to Cradle (C2C), che aiuterebbe a limitare i rifiuti generati dagli impianti di produzione dei polimeri e delle bioplastiche.

TRL (Technology Readiness Level)

TRL 3 su 9

Gli inventori

Lorenzo
Favaro

Marthinus
Wessel
Myburgh

Marinda
Viljoen-Bloom

Willem
Heber
Van
Zyl

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